Jueves, 05 de agosto de 2010

Se quiera reconocer o no, el empuje del libro electr?nico est? cambiando a velocidad de v?rtigo el negocio editorial en EE UU. El empuje es tal que ha puesto de rodillas a Barnes & Noble, la mayor cadena de librer?as del pa?s con 720 establecimientos. A la vista del desplome que est?n sufriendo sus ingresos por la explosi?n de las ventas a trav?s de estos dispositivos, sus gestores han anunciado que est?n pensando en vender la compa?

La cotizaci?n en Wall Street se dispar? tras el anuncio

La crisis puede llevar tambi?n a la compa??a Borders a suspender pagos

Hace una d?cada, la empresa val?a 1.675 millones de euros; hoy 535

Desde el a?o 2000, Amazon aument? de 2.740 millones a 55.000

El de Barnes & Noble no es el ?nico s?ntoma de una enfermedad cuyos males se hacen sentir incluso en la aton?a empresarial de lo m?s crudo del crudo verano. El superagente Andrew Wylie (apodado no por casualidad?El Chacal)?sacudi? hace unas semanas los cimientos tradicionales de la edici?n al anunciar el inicio de un contrato con Amazon para publicar en formato digital libros de algunos de sus autores m?s consagrados, como Philip Roth o John Updike.

Para ver que ambos asuntos est?n conectados basta fijarse en c?mo han descendido los beneficios de explotaci?n de Barnes & Noble y en el hecho de que a Amazon le han sobrado tres a?os para vender m?s libros electr?nicos que en tapa dura.

Hace una d?cada, la cadena, presente en todas las ciudades grandes o peque?as de EE UU, estaba valorada en unos 2.200 millones de d?lares (1.675 millones de euros). El martes, antes de hacer p?blico el inesperado anuncio al cierre de Wall Street, se manten?a a duras penas en los 700 millones. Leonard Riggio, su fundador, dijo que la opci?n de la venta es para dar valor a los inversores. Y de momento, lo ha conseguido.

Solo la idea de que Barnes & Noble cambie de manos ha disparado sus t?tulos un 25%. Esto es, la compa??a vale ahora cerca de 1.000 millones de d?lares (761 millones de euros). Pero ese respiro de un d?a no va a ser suficiente para sobrevivir en un negocio en plena transformaci?n, donde la inversi?n en nueva tecnolog?a digital es clave para la supervivencia.

Barnes & Noble, que vende unos 300 millones de libros anuales, lanz? el pasado verano su propio lector electr?nico, el Nook, para sacar tajada de ese mercado en ebullici?n. Pero lleg? muy tarde, y con un dispositivo que convenci? poco. Paralelamente, las ventas de libros en papel se est?n trasladando hacia grandes cadenas comerciales de descuento como Wal-Mart, Target y Costco.

Pese a ello, los gestores de la cadena creen que la marca cuenta "con una ventaja competitiva ?nica". Aunque no dan detalles de c?mo corregir el rumbo. Una posibilidad es ponerla en manos de un grupo de inversores. En ese caso, estar? por ver cu?l ser?a el papel del fundador, que controla el 29,9% del capital.

La presi?n de los inversores es alta. Frente a Riggio se encuentra Ronald Burkle, que controla el 19% y reclama un cambio radical en el equipo de gesti?n y mayor participaci?n en el capital. Una batalla interna que crea dificultades adicionales para que la compa??a pueda adaptarse a los nuevos tiempos.

Hace tres a?os, Barnes & Noble era una fuerza capaz de imponer lo que iban a leer los estadounidenses. Bast? una simple conexi?n a Internet para que las reglas del juego cambiaran. Amazon aprovech? esa ventana con su megatienda electr?nica y eso explica que la marca valga hoy 55.000 millones de d?lares (41.800 euros), 15 veces m?s que hace una d?cada.

Borders, la segunda cadena de librer?as en EE UU, atraviesa por una situaci?n a?n m?s delicada, hasta el punto de que desde el a?o pasado se especula con que podr?a declararse en suspensi?n de pagos. A comienzos de este tambi?n se lanz? al negocio del libro electr?nico para limitar da?os.

Fuente El Pa?s. Autor Sandro Pozzi


Tags: libros, libro electrónico, más vendidos

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